Plant sources of animal feed


The  various  categories  of  plant  parts/ residues / by  products  used  for  feeding  animals  are  given  below:

  • Straw:  Means  the  dried  reminant  of  a  crop from  which  the  seed  has  been  threshed.  The  term  is most  commonly  used  to  wheat, oats,  barely,  rice  etc.

Paddy straw

  • Leguminous pulse  straws:  Leguminous  crops  having  fibrous residues  are black gram, green gram, cowpea,  groundnut  etc.  These residues are  composed  of  husk  of  the  pods  with  leaves  and  tender  stems which  are more nutritious  than  the  cereal  straw  and  stovers.  They  are  very  good  feed  for  sheep and goats.  Leguminous crop  residues are  highly  nutritious  and  palatable.
  • Husks (Hulls):  Husks are available  in  bulk in  the milling  industry  like  rice  milling, solvent  extraction  plants  for groundnut oil  and  corn  oil, groundnut husks, maize  husks etc. They are  of low density  and  are  unpalatable.  Some  times they  create  a  disposal problem because of  being available  in  large  quantities  at  the milling  site.
  • Hay: It  consists  of  the  entire  herbage  of  comparatively  fine  stemmed grasses or  other  forage plants. Hay is  any  forage  crop  cut  before  it is ripe  and  dried  for  storage.  More  nutritious and  palatable  than  straw,  because  the  entire crop  is  cut  before maturity  and  dried.
  • Silage: It is  the  product  formed  when  any  green  plant  material is  put  where it  can ferment  in the absence of  air.  In  this  process  of  fermentation the  silage  develops  acids.   These  acids  preserve  nutrient  substances  in  the  plant  material.
  • Stovers: Stovers are  the  byproducts after harvesting the grains (maize, jowar, millets etc). They  are  given to  the  livestock  with various  supplements.  Stovers  are much  better roughages than  cereal straws.
  • Haulms: Plant  material  above the  ground  level  harvested,  dried  and used  for feeding  livestock  eg.  Groundnut plants.
  • Bhusa: The  refuse  collected  from  threshing  pulse  crop  like  red  gram,  bengal gram etc. is commonly  known  as  Bhusa.  It  consists of  leaves,  immature  pods  and  seeds  and  other  empty shells  of  pods  and  is  available  as  an  inexpensive byproduct  which  is  quite  useful for feeding  cattle.  It  is also  fairly nutritious.
  • Grasses: All  grasses  belonging   to  the  family  of  plants,  gramineae  comprising  450 genera  and  more  than  6000 species distributed throughout  the  world.  Grasses  include  all the  cultivated  cereal  feed  crops.  Grasses considerably  vary  in  their  habbits, size and habitat. Some  grasses  are  annuals, while others are  perennials.  When  plants  dries  up after flowering  and seeding  in  the  course  of  a  single  season,  it is termed  as  annual,  but  when  new  shoots  and older ones  ending  in  inflorescence  and  found mixed  in  the  same  plant, it is termed  perennial.
Last modified: Friday, 15 July 2011, 7:20 AM