Feeding standards


  • A  knowledge  of  the  nutritive  value of  different  feeds  is  necessary  to prepare  a  balanced  ration  to  the  animal.  However,  before a ration  can  be  formulated  for  an  animal,  its requirements  are  first  to be known.  The  ration  is  classified  as  maintenance  and  production ration. 
  • The  usual  practice  is  to divide  the  requirements into  two  parts.  The  maintenance  requirement  indicates the  amount  of  nutrients to  be  supplied  to  an  adult  animal so  that  it  may carry out its vital  processes  without  loosing  or gaining  weight.  This  requirement  depends  on  the  live  weight  or more  precisely  on  the  surface  of  the  body  of  the  animal  althoughnot  strictly proportional. 
  • In  the  case of  growing  animal  or lactating  animal or an animal in  advanced  stage  of  pregnancy  or working animal,  extra  nutrients  have to  provided.  The  excess  will depend  on  the  nature and  quantity  of  production.  Thus,  a  cow giving  4% milk fat   will  require  less  quantity  of  extra  nutrients than  a  buffalo  of  the same  body  weight  giving  same quantity of  milk  but  containing  7%  milkfat. 
  • Similarly,  a  bullock working  8 h/day will  require  more  nourishment  than  another  working  4 h/day.  For  milk  and  work  production  the  figures  are  to be  added to the  maintenance  requirements  per  day.  These  figures are  based  on  foreign  data  and  slightly  on  the  higher  side. However,  it  is  better  to  stick  to  higher  figures  at  least  for  the valuable  cattle.
  • In  devising  production  ration, the  nature  and  quantum  of production  has  to  be  considered.  For  example  a calf  growing  0.5 kg/day  needs more  nutrient  than  another  growing  at  0.25 kg/day. 
  • In  this case the  nutritive  ratio  should  be  narrower  than  that  of maintenance  ration. This  holds  good  for  milk  production  where the  quantity  of  milk  as  well  as  milk  fat  percentage  needs  to  be  taken  together. 
  • For  work production extra protein has to be supplied. For this therefore  a  supplementary  feed with  wide  nutritive  ratio  has  to be  added  to the  maintenance  ration. 
Last modified: Monday, 1 August 2011, 7:37 AM