Crop residues


  • These are  available from  crops  of previous  years. It can also be  available  from  the non-drought  areas.  Apart  from  the known  straws and  stovers  some  other  less  used  crop  residues  are  very  valuable during  scarcity. 
  • They  can  be mixed  with  concentrate  in  higher  proportion  so  as  to  minimise the  need  for  roughage.  They  can  also be  used  upto  30% level  in  preparing  complete  feeds.
  • Hulls and husks  are  fibrous  materials  and  provide  bulk  to the  animal  feeds  during scarcity.  Normally they  can  be  used  upto  filler  5% level  in  compounded  concentrate  mixture  as  filler  materials.  However, during  scarcity their  use should  be intensified.
  • Mustard  plant parts (stem  + leaves + pod  cover) is a  potentially useful roughage  source  for  feeding  to  animals  during  scarcity.  It  is  richer  in protein  and  calcium than  cereal  straws.
  • During  severe  scarcity, stalks of  cotton, pigeon  pea  and  other  similar crops can  also  provide  bulk  to  the  animals in satisfying hunger  of  large  bovine  population.  They  can  be  fed  after  grinding and mixing  with  concentrate  and  roughage  or  by  incorporating  them  in  complete  feeds.
  • Crop  residues  such  as  straws  of wheat  and  paddy  are  also  not utilized efficiently  during  normal years.  Under  normal years, if  straws  are properly  stored  in the  fodder bank, then  they  will  be  very useful during  drought. 
  • Improvement  of  straw  by  urea  treatment  or  by supplement  of  urea  will  be useful during  drought.  Straws  with  thick  stems such as sorghum, pearl millet  etc. must  be  chopped before  feeding.  Chaffing  reduces the wastage  to the  tune  of 15  to 20%.
  • Some  facts  and  figures about straw 
    • Burning  of a  hectare of  straw  from  a  average  rice  crop  of  let  us  say  3000kg  paddy  results  in the loss  of 
      • 4000kg  x 0.6 % N = 24 kg  of  Nitrogen in  the smoke the  equivalent  of  almost  50 kg  of  urea.
    • Export  of  the  bran  results  in  the  loss  of 300 kg bran  of  10%  protein, i.e. 5 kg of  nitrogen, leave  alone  the  other  nutrients  like  P  and K.
    • If  a  cow  of  300kg  body  weight  can  eat  approximately 5 kg  dry  matter  of  straw  per day, the  same  quantity  of  4000 kg straw  provides  for  800 days animal  feed.
    • The  quality  of  particularly  slender  straws  like  from  rice  and  wheat  is not  good  enough to keep  the  animal alive  over  a long  period, but the quantity  is  large  and  the value of  the  straw  yield  can  represent  between  10-15% or  higher  of  the  total crop value
Last modified: Monday, 1 August 2011, 6:54 AM