Non-traditional plants


  • Certain  plants  which  come up  with  little  rains  in  the beginning  of  monsoon  can  be  used for  feeding  animals  during  severe  scarcity periods.  
  • Cassia tora plants, even  when young, are  not  palatable  to  cattle and  buffaloes. However,  silage  of  cassia  tora  is quite  palatable  to  the  animals.  The  silage  can  be  prepared  by  adding 1.5% salt  and  1.5 % molasses.  Animals can  consume daily  20kg  of silage. 
  • Some  dry  fodders  should  be  given with silage.  The  silage  provides  6.3%  DCP and  47.2% TDN on  DMB.  The  silage of cassia tora  is  very useful during  scarcity  conditions.
  • Cactus  has been  used  as  fodder  for  animals  during  scarcity in  the past.  After  burning  the thorns, cactus  can  be  fed to  cattle and  buffaloes. 
  • One  kg  of  cactus  is  equivalent  to   1 kg  of  grass  in  DCP and 1.5 kg  of  grass  in  net  energy  on  DM  basis.  Cactus can  be  fed  after chaffing  and  mixing with  wheat  straw  or  feeding  it with cotton  seed  hulls.
  • Water  hyacinth  grows  abundantly  in  ponds  and  stagnant  water.  It  is  high  in  crude  protein  but  contains  high  amounts  of  oxalic acid (3.6%). 
  • Feeding  of  fresh  leaves  causes  diuresis  and  diarrhea.  Water  hyacinth in  hay  form  is  not  quite  palatable  but  when  mixed  with  20%  molasses  the animals  consume  the mixture slowly.  The hay  of  water  hyacinth  has  4.1 DCP and 48.1 % TDN. 
  • The  silage  (water  hyacinth + 1 part paddy  straw  and  4.2%  salt) provides 5.6% DCP and  40.3% TDN on DMB.    There  is  no  adverse  effect  of  feeding  of water  hyacinth to  the  animals  nor  adverse  effect  on milk  flavour noticed.
  • However, water hyacinth absorbs  heavy  metals, it  is advisable  to  feed  limited  quantity  along  with dry  roughages  to  the animals.
Last modified: Monday, 1 August 2011, 6:54 AM