Scope of crop residue utilization


  • Changing resource/demand  patterns  force  society  to  look  for other  ways to  produce.  These  shifts  in  resource use  (e.g. between  grazing- based  and  straw - based  feeding  systems)  reflect  shifts  in  the  relative  scarcity  of  resources  used  in  production.
  • This  is  clearly  seen  now where  rapid  increases  in  agricultural  productivity  and  output  in  Punjab  and  Haryana  has led  to  labour  shortages  and  increased wage  rates,  leading  to innovations  in  labour - saving  mechanical  technologies  (such  as  tractor  ploughing  and  combine  harvesting)  and  chemical  technologies  (use  of  herbicides  to  reduce  weeding  labour). 
  • The  same  parallels  can  be  applied to the  livestock  sector  where  increasing  scarcities  of  common  grazing  lands  led  to  increased reliance  on  feeding of  crop residues  and  by-products. In  present  days  it  has  become  difficult  to  let  the  animals graze  on  common  grounds,  village  land  and forests. 
  • There is  even  a  feeling  that  a  cow  that  used  to  provide  wealth  and  power,  now  costs  money and  feed  to maintain.  From being  a  "kamdhenu", i.e. the  cow  that provides  all  the  needs,  livestock  are  slowly  but  surely  becoming  a  burden. 
  • Feed  needs  now  to  be  purchased  and  straw  has  to  be  stored  and  kept for  feeding,  whereas  in the  past  the  straw  was  often  left  in  the  field  or  burned.
  • From these  examples, it becomes clear that fibrous  crop residues  (straws)  are  becoming  the  basal  feedstock  for  the survival  of  many village  animals.  Also in  cities  the  straws  become  expensive  as  source  of  fibre for  high  producing  animals. 
  • The  more  valuable  crop  residues  like  brans  and  oilcakes  are  increasingly  being  taken to  urban  centres  where  they  serve as  feed  for  high  milk  producers  or  for  pigs  and poultry.  Also,  they  are  exported  to  other  countries,  depriving  the  place  of  origin  from  valuable  minerals  and  a  possibility  to  add  value.
Last modified: Monday, 1 August 2011, 7:03 AM