Common additives and preservatives used


  • Molasses:
    • Some  green  forages  such  as  legumes and  certain  grasses  are  rather  low  in  sugar  content. 
    • Adding  molasses  definitely  improves  the  quality  of  silage  by  increasing  lactic  and  acetic  acid  production.  It  also  increases  the  palatability  and  nutritive  value  of the  silage. 
    • Molasses  may  be  added  (3.5  to 4  per  cent  of  the  green  weight  of  the  forage)  in  either  liquid  or  dehydrated  form. 
    • Molasses and  starches  when  added in the  form  of  grains  supply  the  silage  bacteria  with  ample  food  so  that  fermentation  proceeds  normally.
  • Urea:
    • Adding  urea  at  a  level  of  0.5 per  cent  of  fresh  forages  is recommended. 
    • The  very  idea  of  adding  urea  is  to  enrich  the  silage  with  nitrogen  as  cereal  forages  are  mostly  deficient  in this  element.  
  • Limestone: 
    • This  is  calcium  carbonate  and  may be  added  at  a  level  of  0.5 to 1.0 per  cent  to  maize  silage  to increase  acid  production. 
    • It  neutralizes  some  of  the  initial  acids    as  they are formed  allowing the  lactic  acid  bacteria  to perform  longer  and  to produce  more  desirable  acids.
  • Sodium metabisulphite:
    • Sulphur dioxide (SO2 a gas)  is  a  very good  antibacterial  preservative.  It  also  improves  carotene  content.
  • Organic  acids: 
    • Propionic and  formic  acids  are  used  for  enhancing  preservation  of  forages  without  the  loss  of  palatability. 
    • These  are  costly and when added, the following guidelines may  be  observed:
      • Add  1  per  cent  propionic  acid  to  the  forage  in  the field  at  the  time  of  harvest or at the  chopper.
      • Limit  the  presence of  oxygen  by  using  a  sound  well  built  silo.
      • Prevent  dilution  of  organic  acid  treated  silage  by  rain  and  cover  it  with  plastic  when  it  is  stored  outside.
  • Bacterial  cultures: 
    • Silage  preservatives  containing  cultures  of  acid - forming  bacteria  like  Lactobacillus  acidophilus, Torulopsis  sp.,  and  Bacillus subtillis,  are  added  to  silage  crops. 
    • The basis  for  including  these  as  a  preservative  is  to  provide  an  inoculum   or  to  increase  the  number  of  bacteria  for  helping  rapid  fermentation.
Last modified: Monday, 1 August 2011, 6:31 AM