Steps in the preparation of forage for making silage


  • Harvest  proper  stage  of  maturity
    • The  crop  for  silage  making  is  generally  harvested  at  the  flowering  stage  when  it  has  the   maximum  amount  of  nutrients. 
    • For  maize  this  is the early  dent  stage  (well  matured  stage, normally harvested  for  seed)  of maturity  and  for sorghum  the  late  dough  stage  (stage  at  which  the  seeds  are  soft  and  immature). 
    • Silage  materials  containing  less  than  25  per  cent dry matter  (more  than  75  per  cent  moisture)  will  form  a  very  sour  silage  and  will  usually  lose  significant  amounts  of  silage  juices  during  storage,  involving  a  considerable  loss  of  nutrients.  Thus  plants  for  silage  making  may  be  allowed  to  mature  till  the  dry  matter  content  attains 35-40  per  cent.
  • Cut  to  proper  length (Click here for video...)
    • The  length  of  the  cut  sections  affects  the  packing  and  hence,  the  quality  of  the  silage.  Silage  crops usually  vary  from  a  fraction  of  an  inch  to  over  an  inch  in  length.  Chopping forage crops into 1 to 2 cm length is ideal.
    • Grass  silages  require  to be  more  finely  chopped  than  maize  or sorghum.  Wilted  and  dry  forages  and  forage  with  hollow  stems  should  be chopped  more finely  than  forage  of  high  moisture  content,  thus  permitting  more  thorough  packing  and  eliminating  most  air  pockets.
  • Control  the  moisture  content  
    • Practical  experience  has  indicated  that  35-40  per  cent  dry matter (that  is  60-65  per  cent moisture) is very ideal  for  most  crops  to   be  ensiled.

Forage  containing  more  than  60-65  per  cent  moisture has the following characteristics:

  • It is  heavier  and  more  costly to handle  that  is unnecessary ;  
  • It will produce poor quality silage ie.,  slimy,  putrid  silage,  due to  the  presence  of  butyric acid and  other  undesirable  acids ; 
  • It will  have  excessive  seepage  of  the  juices and  some loss of  nutrients,  except  carotene,  from the  silo;  
  • It will  result  in  excessive  deterioration  in the  silo walls  due  to  the  high  acidity;  
  • It will  exert  high  pressure  on the  silo walls.

The  high moisture  content  of the  silage  may be  lowered  by  any  one  or  a  combination  of  the  following  methods:

  • Conditioning - wilting: 
    • The  method  is  suitable  for  making  of grass  silage.  Conditioning  and/or  wilting for  three  to four  hours  on  a  good  drying  day  may  reduce  10-15  per  cent  reduction  of  moisture  content.
  • Adding  dry  hay or  straw:
    • During  poor  wilting  weather,  the  moisture  content  of  grass  forage  can  be  reduced  within  the  desired  range  by  adding  5-20  per  cent straw.
  • Combining  high  and  low  moisture  crops:
    • By  mixing  at  a  calculated  ratio between  high  and  low moisture crops,  the  forage  may be  made  into a desired  moisture  content.
  • Addling  dry  preservative: 
    • Dry  preservatives  as  ground  grains,  maize  and  cob  meal,  dried  molasses  etc.  will  reduce  moisture  content.
    • If  the  crop  is  over-ripe  and  too  dry  when  cut,  or  if  it  becomes  over-wilted, it  will  be  necessary  to add  water  to  the  silo after  fine chopping  and  during  packing.
  • Additives  or  preservatives:
    • Addition  of  additives  or  preservatives  serve  one  or  more  of the  following  purposes:
      • Add nutrients.
      • Provide  fermentable  carbohydrates.
      • Furnish  additional  acids. 
      • Inhibit  undesirable  types  of  bacteria  and  moulds. 
      • Reduce  the  amount  of  oxygen  present,  directly  or  indirectly.
      • Reduce  the  moisture  content  of  the  silage. 
      • Absorb  some  acids  which  might otherwise  be  lost  in  seepage.
      • Increase  nitrogen  content.
Last modified: Friday, 26 August 2011, 11:01 AM