Principles of hay making


  • The  principle involved  in  hay  making  is to  reduce  the  water  content  of  the  herbage  so  that  it  can  safely  be  stored  in  mass  without  undergoing  fermentation  or  becoming  mouldy. 
  • This  must  be  accomplished  in  such  a  manner  that  the  hay is  not  leached  by  rain  and  that  the  loss  of  leaves  is  kept  at  a  minimum.

Requisites  of  good  quality  hay

  • Good  hay  should  be  leafy.  It  has  been  found  that  leaves  are  richer  in  food  value compared  to  other  parts  of  the plant.  The  leaves are generally  rich in  proteins,  vitamins  and  minerals.  Loss  of  leaves  in  hay making  would  mean  deterioration  in  feeding  value  of  the  ultimate  product.
  • It  should  be  prepared  out  of  herbage,  cut  at  a  stage  nearing  maturity,  preferably  at  the  flowering  stage  when  it  has  the  maximum  of  nutrients.  Delay  in  cutting  would  mean  losses  of  a  part  of   nutrients which  would  be  used  up  by  the  plant in  seed  formation.
  • It  should  be  green  in  colour.  The  green  colour  of  leaves  indicates  the  amount of  carotene  which  is  a  precursor of  vitamin  A.
  • It  should  be  soft  and  pliable.
  • It  should  be  free  from  dust  and  moulds.
  • It  should  be  free  from  weeds  and  stubbles.
  • It  should  have  the  smell  and  aroma  characteristic  of  the crop.
  • The  moisture  percentage  in  hay  should  not  exceed  15 percent.
  • Hay of  average  quality  will  usually have 25-30  per  cent  crude  fibre  and 45-60 percent  TDN.
  • Hay  is  primarily  feed to  cattle,  buffalo,  horse,  sheep  and  goat.  Very  little  of  hay  of  any kind is  ever  fed  to  swine.
Last modified: Monday, 1 August 2011, 6:49 AM