Loss of nutrients in hay making


    • Some  nutrients  are always  lost  in  field  curing of  hay,  but  under  favourable  conditions  this  loss  is  not  too  much. 
    • Drying  of  green  forage  at  ordinary  temperature  reduces  its  digestibility . If  the  plants  are  dried  without  fermentation  or  bleaching,  they  contain  a  high  percentage  of  nutrients.
  • Due to Late  cutting: 
    • Late  cutting  means  greater  lignification  and  lower  carbohydrate  and  protein  digestibility.  
    • One disadvantage of early cutting is that we get  low  yield and  high  moisture  content  of  the  forages  meant  for  hay making.
  • By shattering:
    • The  loss  due  to shattering  of  leaves  and  finer  parts  in  hay  making  is  of  importance,  especially in  the  case  of legumes
    • The  leaves  are  much  richer  in  digestible  nutrients  than  the stem  and  hence  losses  by  shattering  materially decrease  the  nutritive  value  of  hay.  To  avoid  these  losses,  hay should  never  be  overdried  or handled  during  warm  periods  of  the  day.
  • Loss of Vitamins:
    • In  the  process  of  drying,  much of  the  green  colouring  matter  containing  carotene,  a  precursor  of  vitamin  A  is lost with  bleaching. 
    • In  general,  the  carotene content  of  freshly  cured  hay  is  proportional  to  the  greenness.  With  severe  bleaching,  more than  90  per cent  of carotene may  be  destroyed.
  • Losses in Fermentation:
    • In  fermentation  of  hay,  some  of  the  organic  nutrients  like  starch  and  sugars  are oxidized  into  Co2  and  water.  If  drying is  prolonged  because  of  unfavourable  weather  conditions, changes  brought  about  by the  activity  of  bacteria  and  fungi  may occur. 
    • Mouldy  hay is  not  only unpalatable  but  also  may be  harmful  for  animals  as  well  as  for  persons  handling  the hays  due  to  the  presence  of  mycotoxins.  Very  often  such  hays  contain  actinomycetes,  responsible  for  the  allergic  condition  in  man  known  as  "Farmer's  Lung".
    • One of  the  ways  to  prevent  the  development  of  mould  growth  is  to  spray  propionic  acid  uniformly on  entire  hay.  In  general, it  is  not  uncommon  to  find  patches  of  mouldy  hay  in  a  stack  resulting from  uneven  drying.
  • By Leaching:
    • If  hay is  almost  cured  and  is  exposed  to  heavy  and  prolonged  rains,  especially when it  is  in the  field,  severe  losses may  occur through  leaching. 
    • Unless  the  rain  is  so heavy  as  to  soak  the  material,  losses  by  leaching  will  not  occur.  For  this  reason  losses  will   be  much  less  even  in  heavy  rain  if  the  hay  is  in  good sized  windrows.
Last modified: Monday, 1 August 2011, 6:50 AM